Tras la Bestia de G茅vaudan

La bestia que se come a la gente鈥

Xavi Bonet

libro-la-bestia-de-Gevaudan

Introducci贸n

鈥擲r. Mallory, 驴por qu茅 quiere escalar el Everest?
鈥擯orque est谩 ah铆.

GeorGe LeiGh MaLLory, 1923

Estoy escribiendo estas l铆neas desde Francia, desde Le Mal卢zieu-Ville, un peque帽o pueblecito medieval amurallado 鈥攍la卢mado 芦la perla del valle禄 o 芦la peque帽a Carcasona禄鈥 en la regi贸n de G茅vaudan, en el departamento de la Loz猫re, en ple卢no coraz贸n del pa铆s de la bestia. Estoy mirando por un gran ventanal que da a las monta帽as de La Margeride y a lo lejos observo le mont Mouchet. En este monte tuvo lugar una gran batalla librada por la resistencia francesa, en la que unos 2700 maquis plantaron cara el 10 y el 11 de junio de 1944 a la Wehr-macht 鈥攍a armada del III Reich alem谩n鈥, a la Gendarmer铆a francesa de Vichy y a las legiones Azer铆s y T谩rtara del Volga 芦Idel-Ural禄, integrada por musulmanes; un escenario b茅lico que anteriormente fue el lugar en el que transcurri贸 gran par卢te de la historia que nos ocupa.
En mi recorrido de varios d铆as por estos peque帽os pueblos realic茅 largos paseos por agrestes monta帽as repletas de mara卢villosos bosques que rodean todo por doquier, monta帽as ha卢bitadas, en su mayor铆a, por pinos y abetos gigantes que nacen all谩 donde terminan sus formidables laderas y sus extensos prados. Al verlas, no puedo dejar de recordar aquellas im谩ge卢nes de la pel铆cula Le pacte des loups (El pacto de los lobos, Chris卢tophe Gans, 2001). Como recordar谩n los que la hayan visto, al inicio del film aparece una pobre pastorcilla corriendo deses-perada, mientras una extra帽a y desconocida bestia feroz la persigue para darse un banquete con ella. Y no dejo de pensar en eso porque aquellos parajes son, sin duda alguna, la tierra por donde camin贸 la maldita bestia.
No se sabe con certeza cuando da inicio toda esta historia, pero durante unos tres a帽os 鈥攅ntre junio de 1764 y julio de 1767鈥, se encontraron alrededor de un centenar de personas fa卢llecidas de forma violenta en la regi贸n de G茅vaudan, dejando un terrible rastro de sangre sobre unos 1200 km2. Las cr贸nicas relatan que aquellos ataques y muertes se deb铆an a un animal desconocido al que llamaron 芦la B锚te feroce禄, la Bestia feroz. En su mayor铆a fueron mujeres, ni帽as y ni帽os de corta edad; y casi todos eran pastorcillos pobres que se ve铆an obligados, por pura necesidad, a conducir hasta los pastos o los abrevaderos a las cuatro reses familiares; o que simplemente se ganaban la vida llevando los reba帽os de los contratistas a comer hierba fresca a las altas monta帽as. Unos y otros eran sorprendidos por el animal carnicero.
La violencia que mostraban los cuerpos de las v铆ctimas cau卢s贸 un miedo atroz entre la gente. Los le帽adores ten铆an tanto recelo de adentrarse en el bosque para trabajar que la madera se convirti贸 en una materia prima realmente rara y buscada. La escasez de madera imped铆a calentarse, cocinar, hacer pan u obtener carb贸n vegetal. Se despert贸 el p谩nico entre la pobla卢ci贸n. Las mordeduras y desgarros que ten铆an las v铆ctimas eran impresionantes. Las ropas aparec铆an hecha trizas; los brazos y las piernas, comidos y arrancados, las tripas, esparcidas, y las cabezas, seccionadas de cuajo.
Pero la bestia no solo era capaz de arrasar con cualquiera que estuviera en las cercan铆as de un bosque, sino que tambi茅n sol铆a adentrarse en los peque帽os pueblos y pedan铆as aleda卢帽as. Se sabe, incluso, que lleg贸 a entrar en los propios jardines de algunas casas para cometer sus fechor铆as. Por si fuera poco, pod铆an darse varios ataques en un mismo d铆a, en lugares dife卢rentes y a grandes distancias entre ellos, algo un poco descon卢certante.
En resumidas cuentas, una bestia desconocida, que actua卢ba con gran sa帽a sobre sus v铆ctimas y que era veloz como el rayo, arras贸 y sembr贸 el p谩nico en las gentes que viv铆an en los hermosos y despoblados parajes del G茅vaudan en pleno 芦Siglo de las Luces禄鈥 O eso es lo que nos cuentan.
La naturaleza de su especie fue muy discutida en la 茅poca y lo sigue siendo en la actualidad. Se ofrecieron suculentas recompensas a quien diera muerte al monstruo, algunas de ellas equivalentes a 隆unos 25 a帽os de trabajo de un agricultor! El impacto fue tal en toda la regi贸n que se lleg贸 a destinar a un regimiento de tropas para perseguirla. Incluso el propio rey Louis XV envi贸 a un cazador de lobos real para matar a este animal tan cruel como escurridizo.
Oficialmente el asunto termin贸 el 20 de septiembre de 1765, cuando el porta-arcabuz real 鈥攅l Sr. Antoine鈥 dio caza a un gran lobo al que atribuyeron ser el causante de tanta des卢gracia, pero las muertes continuaron. Toda la regi贸n volvi贸 a sufrir ataques durante m谩s de un a帽o, y no pararon hasta el 19 de junio de 1767, cuando un lugare帽o llamado Jean Chastel mat贸 a otro animal y, esta vez, s铆, cesaron las muertes.
El misterio se sirvi贸 cuando los hechos sucedieron y toda卢v铆a contin煤a existiendo en la actualidad, m谩s de 250 a帽os des卢pu茅s. Esto es incuestionable, no hay discusi贸n posible, todas aquellas muertes y el sufrimiento de las gentes humildes del G茅vaudan sucedieron de verdad y, en ocasiones, el hallazgo de las v铆ctimas es narrado de forma tan expl铆cita que sigue po卢niendo los pelos de punta.
Si me pregunt谩is por qu茅 decid铆 investigar esta historia, he de reconocer que no lo tengo muy claro. Como ya he comen卢tado, quiz谩s sea por aquella pel铆cula, El pacto de los lobos, una cinta que desarrolla la trama de la Bestia de G茅vaudan en una mezcla de cine hist贸rico, 茅pico y fant谩stico 鈥攅n la que no queda muy clara la autenticidad del relato, todo sea dicho鈥. Recuerdo salir del cine pregunt谩ndome si aquella historia era leyenda o estaba basada en hechos reales. Tambi茅n podr铆a ser porque me pregunt茅 lo mismo cuando apareci贸 por primera vez en escena una bell铆sima M贸nica Bellucci, mostrando sus encantos de diva, en un papel de prostituta y esp铆a del Vati卢cano de la que 鈥攁hora s茅鈥攏o hay ni rastro en la historia real.
Tal vez sea porque, una vez interesado en el tema, y tras po卢nerme manos a la obra, fui descubriendo 鈥攃omo un ni帽o cuando descubre un enorme bot铆n de caramelos鈥 una cantidad ingente de documentaci贸n de la 茅poca sobre este misterio. Los Archivos Departamentales de las regiones afectadas conservan miles de documentos originales que parec铆an esperar a ser estudiados y revelados. Se le hace la boca agua a cualquiera鈥
O quiz谩s sea por algo m谩s sencillo y primigenio que todo lo anterior, como solemos decir los que hemos sido escaladores, emulando al gran George Leigh Mallory. Simplemente porque est谩 ah铆.
Pero sea por lo que fuere, me surgen las primeras pregun卢tas al respecto: 驴qu茅 sucedi贸 realmente en el G茅vaudan?, 驴qu茅 fue ese animal que dicen que mataba con tanta sa帽a?, 驴fue卢ron tantas las v铆ctimas como se dice?, 驴es cierto que mataba preferentemente al sexo femenino?, 驴es posible que existiera m谩s de uno?, 驴existen precedentes?, 驴es un caso 煤nico?, 驴son tan extra帽os estos ataques?, pero…驴隆qu茅 diablos dice toda esa do-cumentaci贸n recopilada en miles de archivos!?

Y as铆, con una enorme cantidad de preguntas y dudas, otra cantidad superior de curiosidad y entusiasmo, pensando en esa mala bestia, en aquella olvidada y pobre gente, fue como decid铆 empezar esta investigaci贸n documental y de campo en 2017, justo 250 a帽os despu茅s del fin de la tragedia.
Pude conocer los lugares donde sucedi贸 la historia; anti卢guas catedrales o iglesias y ermitas todav铆a m谩s antiguas, o peque帽铆simos pueblos separados entre s铆 por multitud de ki卢l贸metros, a veces con alguna estela, estatua o fuente conme卢morativa. Poco m谩s podemos encontrar si recorremos el pa铆s de la b锚te. Eso s铆, una gente estupenda, una comida excelente 鈥攃on unos quesos de esc谩ndalo鈥 y unos pueblos medievales que salpican un paisaje de pel铆cula, rodeado de una naturale卢za como pocas existen en el mundo, a los pies de los bosques de la Margeride y del Parque Nacional de los C茅vennes.
Le Malzieu-Ville a 31 de marzo de 2018
Xavi Bonet

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